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Amazonia

Hidrología
 
La región Amazónica, pertenece a dos de las cuencas más grandes del mundo, las de los ríos Orinoco y Amazonas. Se encuentra drenada por numerosos ríos, con una dirección en general oeste-este, muchos de los cuales nacen en la cordillera de los Andes.
 
Los más importantes de norte a sur, son: El Guaviare, con 1.350 km., de longitud, el área de la cuenca es de 112.522 km2 y un caudal de 8.200 m3/s; el Vaupés, con 1.000 km de longitud, el área de la cuenca es de 43.018 km2 y un caudal de 840,7 m3/s; el Caquetá, con 1.200 km de longitud en la parte colombiana, el área de la cuenca es de 155.643 km2 y un caudal de 11.040 m3/s; el Putumayo, con 1.650 km de longitud en la parte colombiana, compartido en su mayor parte con Ecuador y Perú, el área de la cuenca es de 60.702 km2 y se reporta un caudal que oscila entre 6.664 y 8.4588.200 m3/s y el Amazonas, con 116 km de longitud en la parte colombiana, compartido con el Perú, el área de la cuenca es de 3.242 km2 y tiene caudales entre 12.400 a 60.800 m3/s (Rangel & Luengas, 1997; Sinchi-INADE, 1998; IGAC, 1999, Murcia, U, et al 2000)
 
Estos sistemas hídricos fluctúan de una manera drástica durante el año en caudal y nivel de sus aguas, debido a las condiciones pluviométricas de sus cuencas de captación, las cuales están influenciadas por el paso de la Zona de Convergencia Intertropical (ZCIT) que produce en los ríos del hemisferio norte, mínimos de caudal y nivel en los primeros meses del año, mientras que en los ríos del Hemisferio sur (en especial el Amazonas) la temporada seca corresponde al segundo semestre del año (IGAC, 1999).
 
De acuerdo con el lugar en donde nacen las aguas, los ríos de la Amazonia se pueden clasificar de “aguas blancas” si nacen en las montañas andinas y de “aguas negras” si nacen dentro de la planicie amazónica, estos últimos contienen mayor cantidad de sustancias orgánicas disueltas, producto de la rápida descomposición del material vegetal por las altas temperaturas y la humedad predominante en la región.